El electroestimulador es un elemento que genera controversia. La publicidad engañosa de algunos fabricantes contribuye a su desprestigio, enmascarando ciertas características que lo hacen interesante.

Si nunca has tenido claro si un electroestimulador tiene alguna aplicación útil, en este artículo encontrarás qué dice la ciencia sobre la electroestimulación, qué parámetros tener en cuenta para elegir el electroestimulador que se adapte a lo que necesitas y cuáles son los más interesantes del mercado.

¡Empecemos!

 

Tabla Comparativa de Electroestimuladores

ModeloFotografíaDimensiones (cm)FuncionesCanalesBateríaProgramasPrecioDetalles
Beurer EM4913,2 x 6,3
x 2,3
TENS, EMS2no6€€
Med-Fit318,2 x 13,2
x 4,6
TENS2no5
Nursal TENS9,5 x 5
x 0,95
TENS212
Beurer EM4112,2 x 5,9
x 2,3
TENS, EMS2no20€€
Beurer EM8012,5 x 16,5
x 5
TENS, EMS4no20€€€
Prorelax-39263
9 x 5,8
x 2
TENS, EMS2no8€€
Compex FIT 3.015 x 5
x 2
TENS, EMS420€€€€€

*Para saber la diferencia entre los modos de funcionamiento (TENS y EMS) mira más abajo.

 

 

Qué es un electroestimulador

De forma resumida: un electroestimulador genera impulsos eléctricos que, a través de unos electrodos en contacto con tus músculos, se transmiten a las fibras musculares para contraerlos. En la siguiente imagen puedes ver (de forma simplificada) la secuencia de contracción de un músculo cuando lo hacemos de forma voluntaria y por electroestimulación:

 

Como ves, el electroestimulador se salta varios pasos de la cadena y ejerce la función de la neurona motora, enviado un impulso eléctrico a tus fibras musculares para que se contraiga el músculo sin que tu cerebro haya dado la orden (contracción involuntaria).

Si esperas oír que el electrofitness es la alternativa a entrenar y que vas a ejercitar tus músculos desde el sofá, siento desilusionarte. El electroestimulador no va a reemplazar tu entrenamiento con cargas. Sin embargo, es cierto que su uso en determinadas circunstancias puede ser de ayuda.

 

¿Qué dice la ciencia sobre la electroestimulación?

Reducción del dolor (TENS)

TENS (estimulación nerviosa transcutánea). Pretende ser una alternativa a los fármacos para reducir el dolor (analgésico), lo cual es más que interesante. ¿Pero es efectivo?

Esta completa revisión de estudios científicos concluye que TENS proporciona analgesia cuando se aplica a una intensidad fuerte (sin ser dolorosa). Además, la alta frecuencia (25-150 Hz) es más eficaz que la baja frecuencia (<10 Hz) para las personas que toman medicamentos para reducir el dolor (estudio, estudio).

La evidencia parece indicar que el efecto analgésico del TENS es útil para tratar dolores crónicos. Sin embargo, puede dejar de ser efectivo si se usa la misma aplicación a diario con la misma frecuencia, intensidad y duración de pulso. Por eso, es recomendable ir variando estos parámetros (estudio).

Las revisiones sistemáticas sugieren que la TENS, cuando se aplica a intensidades adecuadas, es efectiva para el dolor postoperatorio, la osteoartritis, la neuropatía diabética y algunas condiciones de dolor agudo (estudio, estudio).

Por último, estudios recientes sugieren que la TENS puede ser útil para personas con fibromialgia y lesión de la médula espinal (estudio).

En las siguientes tablas tienes un resumen de sus beneficios y de las recomendaciones más efectivas para su uso:

tabla uso TENS

NOTA: por si no lo sabes, un método que también cuenta con respaldo científico para mejorar los problemas de espalda es la terapia de inversión. Puedes profundizar sobre este curioso método y las tablas de inversión en este artículo.

Tonificación muscular (EMS)

EMS (estimulación eléctrica muscular). Este es el modo que se utiliza para ejercitar los músculos. Primero, vamos con la pregunta que más te interesa:

¿Van a aumentar mis músculos usando EMS?

Hasta la fecha, no hay estudios que demuestren un crecimiento muscular significativo usando EMS. Los motivos son varios, entre ellos, la ausencia total de movimiento, lo cual se ha demostrado que es necesario para el crecimiento muscular (estudio).

Así que, por mucho que los fabricantes se empeñen en poner fotos de tíos musculados para publicitar sus productos, te aseguro que esos músculos son fruto del trabajo duro y no de la electroestimulación.

¿EMS te hace más fuerte?

Cuando el cerebro envía la orden a un músculo para que se contraiga, muchas de las fibras individuales del músculo se disparan, pero, en la mayoría de los casos, algunas se mantienen “en reserva” para dar soporte cuando las demás se fatigan.

El EMS consigue que todas las fibras individuales de un músculo se contraigan a la vez, por lo que ciertos estudios muestran que puede activar alrededor de un 30% más de fibras en un músculo que una contracción voluntaria.

La hipótesis es que, al hacer esto con frecuencia, puede mejorar la capacidad de tu cuerpo para reclutar más fibras musculares cuando está bajo tensión (por ejemplo, levantamiento de pesas).

Algunos estudios han encontrado que el EMS produce un ligero aumento de la fuerza. Sin embargo, otros han encontrado que no hay ninguna diferencia aparente.

Desafortunadamente, la evidencia que hay no es concluyente, así que no podemos afirmar con rotundidad que el EMS implica mejoras en fuerza.

¿EMS favorece la recuperación muscular?

Existe evidencia de que el ejercicio ligero, como caminar, es mejor que el descanso total para recuperarse de un entrenamiento. A este fenómeno se le conoce como “recuperación activa”.

Los fabricantes dicen que el EMS puede lograr el mismo efecto al usar impulsos eléctricos más cortos y “poco intensos” e imitar el efecto que produce el ejercicio ligero. Sin embargo, esta teoría todavía no ha sido validada.

Ciertos estudios muestran que el EMS no mejora la recuperación muscular (estudio).

Los investigadores creen que esto se debe, probablemente, al hecho de que el EMS no aumenta el flujo sanguíneo de la misma manera que lo hace el ejercicio ligero (estudio).

Entonces… ¿puedo sacarle partido al EMS?

Por lo que hemos visto, hay algunos estudios que muestran que EMS puede aumentar ligeramente la fuerza si se combina con levantamiento de pesas regular. Lo que es poco probable es que te ayude a ganar músculo más rápido o a reducir el daño muscular.

También es posible que te ayude a mantener tu condición física si te lesionas, viajas mucho o no puedes ir al gimnasio durante mucho tiempo.

En la siguiente tabla te dejo un resumen de cómo deberías usar el modo EMS para sacarle el máximo partido:

Tabla electroestimulador EMS

 

Criterios para elegir un buen electroestimulador

En este apartado encontrarás qué criterios tener en cuenta para elegir el electroestimulador que mejor se adapte a lo que quieres.

Funciones

Cuando buscas un electroestimulador, el primer dilema al que te enfrentas es si tiene que ser TENS, EMS o ambos. Si quieres tratar algún dolor crónico, puedes prescindir del EMS y buscar un electroestimulador que sea sólo TENS (si solo tiene una función es más económico). Por lo general, no hay electroestimuladores que sólo sean EMS. Así que, en caso de querer usar esta función, tendrás que optar por uno que tenga ambas.

Canales o Vías

Los canales se ajustan de forma independiente para poder tratar varias zonas distintas del cuerpo que necesitan un programa diferente.

Por norma general, en cada canal se utilizan 2 electrodos, el mínimo necesario para estimular una zona muscular.

La mayoría de electroestimuladores disponen de 2 canales independientes, pero en esta guía encontrarás modelos de hasta 4 canales (8 electrodos en total).

electroestimulador canales

Ejemplo de electroestimulador de 4 canales

 

¿Para qué quiero tantos canales? Te preguntarás.

En realidad, es poco probable que los vayas a utilizar todos a la vez. Tendría sentido en estos 2 casos:

  1. Vas a utilizarlo con alguien más y los 2 necesitáis estimular 2 zonas a la vez.
  2. Tú mismo quieres estimular 4 zonas al mismo tiempo.

Ten en cuenta que la mayoría de veces, los electroestimuladores no permiten hacer TENS y EMS al mismo tiempo, aunque sea en canales diferentes. Así que, por más canales que tenga un electroestimulador, es poco probable que rehabilites y tonifiques simultáneamente.

Parámetros de trabajo

En los modos pre-programados, los parámetros están definidos y no tienes por qué tocar nada. Aún así, si quieres realizar ajustes finos, es aconsejable que tengas opción de variarlos.

Podríamos diferenciar entre los siguientes parámetros (configurables dependiendo del modelo de electroestimulador y del modo de trabajo):

  • Frecuencia: el espacio de tiempo entre pulsos que se generan.
  • Intensidad. Es la amplitud del impulso que recibirán tus músculos. En ocasiones tendrás que ir variándola hasta encontrar el valor que más te alivie/estimule.
  • Duración. La duración total del programa de estimulación que selecciones.

En la siguiente imagen te muestro ejemplos de formas de onda, para que veas a qué se refieren los parámetros anteriores:

electroestimulador formas de onda

Ejemplo de señales pulsadas para un electroestimulador en modo TENS

 

Recuerda que para modo TENS es aconsejable ir variando estos parámetros para evitar que tus músculos se acostumbren y que el estímulo deje de ser efectivo.

Aplicaciones y programas

Los electroestimuladores suelen venir con 2 tipos de programas (también referidos como aplicaciones):

  • Programas preprogramados con los que puedes, sin necesidad de ajustar ningún parámetro, elegir un modo de trabajo. Por ejemplo, pueden tener un programa definido para rehabilitar la zona lumbar y otro para las cervicales. En este caso, según el electroestimulador, es posible modificar alguno de los parámetros.
  • Programas personalizables. Tú defines totalmente todos los parámetros. Esto es interesante si conoces exactamente lo que necesitas o si un especialista te ayuda con la configuración de parámetros.

Si no quieres complicarte, te recomiendo que el electroestimulador que elijas tenga suficientes programas pre-programados. Por ejemplo, si tienes diferentes dolencias, asegúrate de que el electroestimulador tiene programas específicos para tratarlas.

Dimensiones

Si bien es un parámetro secundario, no está de más tener en cuenta el tamaño del electroestimulador si vas a sacarlo de casa frecuentemente. En este caso, te interesa que sea compacto. Si crees que no vas a moverlo mucho, este parámetro no te debe importar en exceso.

Alimentación

La mayoría de electroestimuladores funcionan con pilas, pero tienes algunas opciones con batería. Más que por la durabilidad, la batería es una opción de comodidad. Te recomiendo que si vas a darle mucho uso (todos los días, por ejemplo) te plantees la opción de que incorpore batería.

 

 

Análisis de 7 estimuladores recomendables

 

Electroestimulador Beurer EM49

Características principales

  • Dimensiones (cm): 13,2 x 6,3 x 2,3
  • Funciones: TENS y EMS
  • Canales: 2 canales separados y ajustables con 4 electrodos
  • Aplicaciones: 64 pre-programadas
  • Programas: 6 ajustables
  • Pantalla LCD retroiluminada: sí
  • Carga con batería: no

 

 

Este modelo de Beurer es de los más vendidos. El motivo es su versatilidad: tiene integradas las 2 funciones de uso (TENS, EMS) que permiten aliviar el dolor o rehabilitar ciertos músculos. Además, su estética está muy depurada y tiene una interfaz muy amigable.

Funciona con pilas (3 x AAA). Tiene 2 canales separados, para poder utilizar programas diferentes al mismo tiempo.  Además de los múltiples programas que vienen de fabrica, puedes configurar tu propio programa personalizado. En todos los programas se puede cambiar la intensidad y en algunos hasta la frecuencia.

Para cada modo programado, aparece una silueta en la pantalla que te indica qué zona trabaja dicho programa. Es muy útil para saber dónde colocar los electrodos. Y tiene una función “doctor” con programas preestablecidos por médicos con las dolencias más típicas.

Electrodos de recambio: cuando comiencen a perder su adhesivo, puedes comprar este pack compatible de 20 a un buen precio.

Si quieres consultar más detalles sobre este electroestimulador, aquí tienes un enlace a su manual de usuario. Si quieres algo más visual, puedes ver este breve video con un resumen de sus principales características.

 

 

Electroestimulador Med-Fit 3

Características principales

  • Dimensiones (cm): 18,2 x 13,2 x 4,6
  • Funciones: TENS
  • Canales: 2 canales separados y ajustables con 4 electrodos
  • Aplicaciones: 5 pre-programadas 
  • Pantalla LCD retroiluminada: no
  • Carga con batería: no

 

 

Es un electroestimulador básico, destinado a reducir dolores en zonas localizadas (modo TENS).

Es posible ajustar tanto el ancho del pulso como la intensidad. Según la dolencia a tratar, el programa utilizará ráfagas o pulsos continuos.

Como punto negativo: configurar y ejecutar el programa no es muy intuitivo porque aparecen demasiados aspectos técnicos. Para las personas mayores o con poco manejo de tecnologías no lo recomendaría. Podríamos decir que está orientado para un uso más profesional (aunque cualquier persona puede acabar usándolo).

Como en el caso anterior, no incluye batería. Es necesaria una pila de 9V.

Si tienes algún dolor crónico, te manejas bien con la tecnología y quieres algo muy económico, este electroestimulador es una opción excelente.

Electrodos de recambio: En caso de querer comprar más electrodos 5×5 cm, puedes optar por estos packs compatibles.

 

 

Electroestimulador Nursal TENS

Características principales

  • Dimensiones (cm): 9,5 x 5 x 0,95
  • Funciones: TENS
  • Canales: 2 canales separados y ajustables con 4 electrodos
  • Programas: 12 modos de estimulación de alta frecuencia
  • Pantalla LCD retroiluminada: sí
  • Carga con batería: sí (10 horas de autonomía)

 

 

Es de los electroestimuladores más compactos. Además, su interfaz es intuitiva ya que dispone de iconos para que te sea más fácil entender los diferentes programas.

En este modelo, se pueden ajustar hasta 20 niveles de intensidad y configurar el tiempo de estimulación de 10-60 minutos usando el botón «T».

Es de agradecer que venga con 8 electrodos incluidos y que la batería sea recargable por USB (no incluye adaptador de red).

La mayor pega que encuentran los usuarios es que en las instrucciones de uso de cada modo son insuficientes. No viene claro para qué tipo de dolencia es cada modo. Además, en el manual no explican claro dónde poner los electrodos en función de la dolencia (por lo que parece, es un mal de todos los electroestimuladores).

Es una opción interesante si queremos algo muy económico y con funcionalidades básicas (no quieres hacer ajustes muy finos).

 

 

Electroestimulador Beurer EM 41

Características principales

  • Dimensiones (cm): 12,2 x 5,9 x 2,3
  • Funciones: TENS y EMS
  • Canales: 2 canales separados y ajustables con 4 electrodos
  • Programas: 20 individuales ajustables
  • Aplicaciones: 30 pre-programadas
  • Pantalla LCD retroiluminada: sí
  • Carga con batería: no

 

 

Las características son muy similares al Beurer EM 49. Parece que su manejo es algo más complicado, razón por la cual el EM 49 tiene 6 modos individuales ajustables frente a los 20 de este modelo. Tiene sentido decantarte por este modelo si entiendes bien los diferentes parámetros de configuración y quieres algo más profesional.

Un detalle que se agradece es que incluye un estuche para guardar el electroestimulador.

Electrodos de recambio: mira este pack compatible de 20 electrodos (45x45mm), con almohadillas conexión de botón 3,5mm.

Con el siguiente video puede ver un ejemplo rápido de puesta a punto del electroestimulador.

 

 

Electroestimulador Beurer EM 80

Características principales

  • Dimensiones (cm): 12,5 x 16,5 x 5
  • Funciones: TENS y EMS
  • Canales: 4 canales separados y ajustables con 8 electrodos
  • Programas: 20 individuales ajustables
  • Aplicaciones 30 pre-programadas
  • Pantalla LCD retroiluminada: sí
  • Carga con batería: no

 

 

Este electroestimulador completa la trilogía de los Beurer. En este caso, es el más completo de los 3. La principal diferencia con los dos anteriores es que incorpora 4 canales independientes (8 electrodos simultáneamente). Es como si tuvieras 2 EM41 al mismo tiempo (de ahí la diferencia de precio).

No es un electroestimulador especialmente compacto como lo eran los 2 anteriores. Sin embargo, no es incómodo de transportar.

Este electroestimulador es perfecto si quieres trabajar muchas zonas a la vez. La diferencia con otros electroestimuladores es que, trabajar tantas zonas, te llevaría más tiempo.

Electrodos de recambio: mira este pack compatible de 20 electrodos (45x45mm), con almohadillas conexión de botón 3,5mm.

Con el siguiente video te puedes hacer una idea rápida de cómo empezar a utilizar este electroestimulador.

 

 

Electroestimulador Prorelax 39263

Características principales

  • Dimensiones (cm): 9 x 5,8 x 2
  • Funciones: TENS y EMS
  • Canales: 2 canales separados y ajustables con 4 electrodos
  • Programas: 8 individuales ajustables
  • Pantalla LCD retroiluminada: no
  • Carga con batería: no

 

 

El Prorelax destaca por su diseño compacto y ligero. Tiene 8 programas de TENS y 8 de EMS.  El temporizador es de 12 niveles y 25 de intensidad. El tiempo de tratamiento es configurable entre 5-60 minutos.

Es similar en prestaciones al Beurer EM49 pero cuenta con algunas funciones preprogramadas más. Viene con 4 electrodos incluidos y necesita 3 pilas AAA de 1,5V. Un punto a su favor: es uno de los productos más vendidos en Amazon Alemania desde hace años

Electrodos de recambio: Si quieres comprar recambios de electrodos, tienes este pack de 4 unidades.

 

Electroestimulador Compex FIT 3.0

Características principales

  • Dimensiones (cm): 15 x 5 x 2
  • Funciones: TENS, EMS
  • Canales: 4
  • Programas: 20 preprogramado
  • Pantalla LCD retroiluminada: no
  • Carga con batería: sí

 

 

Los electroestimuladores marca Compex son muy usados entre personal profesional (médicos o fisioterapeutas). El motivo es que tienen muy buen soporte y sus productos son de muy alta calidad.

Este modelo en concreto, es un electroestimulador que cuenta con mucha documentación y ayuda acerca de cómo colocar los electrodos y de los diferentes programas de estimulación. Tiene 9 programas de fitness, 8 de anti-dolor, 1 de rehabilitación y 2 de masaje/recuperación.

La intensidad es regulable en un amplio rango, uno de los mayores del mercado. Como referencia, tienes un muñeco en la pantalla que te indica lo que se está haciendo en cada momento. Una de las pegas es que no se puede conectar a la corriente eléctrica, por lo que no puedes usarlo mientras se carga.

Viene con 12 electrodos: 4 rectangulares y 8 cuadrados. Funciona con batería y tarda en cargarse totalmente unas 3 horas. Un punto a mejorar parecen ser los electrodos, ya que los usuarios reportan falta de adherencia al cabo de algunas sesiones.

Electrodos de recambio: Si quieres comprar recambios de electrodos, tienes este pack de 4 unidades.

Un video muy básico para ver la apariencia del electroestimulador en funcionamiento:

 

Conclusión y el electroestimulador más recomendable

Ya hemos visto que hay consenso en el uso del electroestimulador como elemento para reducir el dolor. En cambio, hay más controversia acerca de su utilidad para ganar músculo o fuerza. Pero sí parece ser útil para tonificar músculos tras una lesión o largos periodos de inactividad.

Por eso, un electroestimulador puede ser un complemento para tu gimnasio en casa. De los electroestimuladores que hemos visto, destacaría uno por su versatilidad, manejo y precio:

Mejor electroestimulador

 

 

Tienes los 2 modos de trabajo integrados (TENS y EMS), es intuitivo y tiene 64 aplicaciones de electroestimulación preprogramadas. Por si fuera poco, cuenta con el respaldo de los compradores y tiene excelentes opiniones.

Para terminar, a modo de curiosidad, te sorprenderá saber que ya existen los electroestimuladores wireless. En concreto, Compex tiene un electroestimulador inalámbrico. El precio todavía es elevado, pero es el futuro 🙂


Esto es todo. Si tienes cualquier pregunta, ¡te espero en los comentarios!

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